La Ley de la Jungla

Ezequiel Vazquez-Ger | El Pais

?Como pudo un abogado americano graduado en Harvard lograr una sentencia judicial por mas de 19 mil millones de dolares en contra de la segunda empresa petrolera mas grande de EE UU?

Cuando algunos anos atras la revista Vanity Fair publico una historia titulada “Jungle Law”, el propio Steve Donziger creyo que la historia produciria un cambio de paradigma que acabaria con una sentencia positiva en su caso judicial en contra de Chevron. Donziger, abogado de un grupo de indigenas que desde hace veinte anos buscan reparaciones por la supuesta contaminacion dejada atras por la petrolera Texaco (hoy absorbida por Chevron), probablemente no se imagino que todas las maniobras fraudulentas llevadas a cabo por el mismo, acabarian saliendo a la luz.

Resulta que el verdadero “cambio de paradigma”, no fue la historia de Vanity Fair, sino una decision del Juez Lewis Kaplan de la Corte del Distrito Sur de Nueva York, que permitio a Chevron iniciar un proceso de judicial en Estados Unidos en contra de Donziger y su equipo por haber conspirado para violar la ley y lograr una sentencia fraudulenta en Ecuador.

El juicio revelo todo tipo de maniobras fraudulentas, corruptas, y extorsivas que Donziger ejecuto. Frases como “nunca hubiesemos logrado esto del Juez si no lo hubiesemos presionado”, “las leyes y datos son secundarios, al fin y al cabo lo unico que importa es la fuerza bruta” o, “los jueces ecuatorianos toman decisiones con base en quien temen mas, no con base en lo que las leyes dicen”, son el tipo de ideas que guiaron las acciones de Donziger, y que para su pesar, quedaron registradas en las miles de horas de grabacion del documental “Crudo”, a las cuales Chevron tuvo acceso por orden del Juez.

Un nuevo libro del Editor Senior de Bloomberg Businessweek, Paul Barrett, resume esta historia y hace referencia a algunos otros hechos poco conocidos. Por ejemplo, el libro relata como en 2006, Donziger y Pablo Fajardo (otro de los abogados principales del equipo legal) intercambiaron correos en los cuales discuten sobre el exito de sus esfuerzos por evitar que la empresa estatal Petroecuador limpie ciertos pozos petroleros. Especificamente, Fajardo reconoce haber estado presionando al Presidente de la empresa para suspender todo tipo de remediacion en el area donde Petroecuador operaba en conjunto con Texaco, ya que eso “eliminaria la evidencia”. En otras palabras: el abogado que logro recaudar millones de dolares para defender a los indigenas, no dudo en presionar al gobierno para bloquear cualquier tipo de remediacion.

Otro punto de interes en esta historia es el inoperable modelo de negocios de Donziger para llevar adelante el juicio. A lo largo de los mas de 20 anos de acciones legales en diferentes cortes, Donziger fue vendiendo derechos sobre el juicio y solapando acuerdos con diferentes inversores y firmas de abogados, sin importarle cuanto dinero restaria para las remediaciones luego de cancelar las deudas con cada inversor. Un analisis forense realizado por Chevron y citado por Barrett, establece que si por ejemplo, las partes llegaran a un acuerdo por 100 millones de dolares, solo 1.5% acabaria como reparacion para los habitantes de Lago Agrio. El restante 98.5% se dividiria entre inversores, gastos legales (incluidos los honorarios de Donziger), y gastos administrativos.

El caso Chevron parece tener en vilo al gobierno ecuatoriano. Tal como describi en un articulo anterior, el gobierno de Correa ha gastado en los ultimos cinco anos mas de 10 millones de dolares en agencias de relaciones publicas en Estados Unidos. Los ultimos contratos registrados con el Departamento de Justicia por una de estas agencias, muestran como la administracion de Rafael Correa gasto mas de medio millon de dolares en pagos a celebridades de Hollywood tales comoDanny Glover o Mia Farrow para visitar Ecuador y meter la mano en supuestos pozos contaminados, en el marco de la campana “La Mano Sucia de Chevron”.

Es por eso que resulta de esperar que estos esfuerzos por parte del gobierno ecuatoriano se potencien ante las nuevas revelaciones del libro de Barrett. De hecho una nota publicada en Businessweek la semana pasada por el autor ensena como la agencia de relaciones publicas Ketchum, que tambien trabaja para el gobierno ecuatoriano, habria elaborado una estrategia para contrarrestar las afirmaciones del libro, utilizando la tactica de “desacreditar al mensajero”.

En sus notas personales, las cuales tambien son parte del proceso legal en la corte de New York, Donziger escribio: “I feel like I have gone over to the dark side” (“siento que me he convertido al lado oscuro”). El libro de Barrett narra esa transformacion al lado oscuro, en lo que es una historia con todos los ingredientes posibles: hipocresia, corrupcion, extorsion; una multinacional con ilimitados recursos para continuar su lucha; una comunidad indigena que luego de veinte anos, continua reclamando lo que considera justo, y detras de todo, un abogado que ahogado en su propia vanidad perdio la oportunidad de hacer el bien.

* Ezequiel Vazquez-Ger es analista politico y director del Centro de Investigacion Periodistica en las Americas. Twitter: @Ezequielvazquez