¿Quién elige a los Jueces en Guatemala?

Irregularidades en el proceso de selección de nuevos magistrados pone en riesgo la independencia judicial en el país



¿Quién elige a los Jueces en Guatemala?

Ezequiel Vazquez-Ger | El Pais

El ano 2014 esta siendo un ano clave para Guatemala y su sistema judicial. En Mayo, se eligio una nueva Fiscal General a traves de un proceso que no estuvo exento de criticas e irregularidades. En Junio, comenzo el proceso para la eleccion de los 13 integrantes de la Corte Suprema de Justicia y 90 magistrados de las Cortes de Apelaciones y suplentes. El mismo se ha visto manchado por irregularidades que estan poniendo en riesgo la independencia judicial en el pais.

La Constitucion de Guatemala indica que el proceso de seleccion de Jueces debe realizarse a traves de la creacion de una Comision de Postulacion cuya funcion es la de recibir curriculos, analizarlos, y elaborar una lista corta de precandidatos que en ultima instancia seran elegidos por el Congreso de la Republica. Dicha Comision, integrada por decanos de Universidades, autoridades de la justicia y representantes del Colegio de Abogados, deberia en teoria ser independiente de intereses politicos a grupos de poder.

Esto pocas veces ha ocurrido. Un informe de la Fundacion para el Debido Proceso senala que la conformacion de la Comision de Postulacion por lo general no ha escapado a las influencias de grupos de interes politico y economico, y de cuerpos ilegales, cuyo objetivo ha sido el de “cooptar la institucionalidad del pais”. Como resultado, “las listas cortas de candidatos a magistrados suelen estar sometidas a negociaciones y compromisos corruptos”.

En esta misma linea, la organizacion Human Rights Watch en una carta dirigida al Presidente de la Republica Otto Perez Molina, resalto el hecho de que la ley que regula la seleccion de los Comisionados no requiere que los aspirantes informen acerca de la identidad de sus socios comerciales, empleadores o clientes, ni que transparenten su situacion patrimonial o el origen de los fondos para su campana. Sin esta informacion es practicamente imposible detectar que intereses se encuentran manchando estos procesos.

El proceso iniciado el pasado Junio para la eleccion de los magistrados de la Corte Suprema y de las Cortes de Apelaciones, no se encuentra exento de estas y otras irregularidades. Los Comisionados a cargo del proceso fueron elegidos a fines de Mayo, en medio de ataques cruzados entre las diferentes listas de candidatos. La eleccion de estos comisionados fue marcada por campanas desproporcionadas, financiada por grupos de interes, incluyendo al Poder Ejecutivo. Llama la atencion, por ejemplo, que entre los comisionados se incluyen representantes que han sido senalados anteriormente por la Comision Internacional contra la Impunidad en Guatemala (CICIG) en un informe denominado “Jueces de la Impunidad”. El rector de la Universidad de San Carlos, por su parte, afirmo que la eleccion de los comisionados se habia visto ensuciada por la participacion de sectores externos y que en Guatemala el crimen organizado no solo esta compuesto por aquellos que siembran y trafican droga, si no tambien por aquellos que debilitan las instituciones como el poder judicial.

Una vez comenzado el proceso, las criticas no tardaron en llegar. Adicionalmente a los problemas surgidos en torno a la seleccion de los comisionados y las denuncias por presunta presion de grupos de interes, mas denuncias comenzaron a aparecer, las cuales sostienen que los comisionados se encuentran eludiendo los criterios establecidos en ley al no discutir en forma publica y razonada sobre la honorabilidad y meritos eticos de los candidatos para ocupar dichos cargos en el sistema de justicia, y al basar la evaluacion mas en la antiguedad que en la experiencia que garantiza su idoneidad y capacidad.

Diversos grupos de la sociedad civil guatemalteca decidieron actuar. Abogados independientes, organizaciones no gubernamentales, y la prensa, monitorearon el proceso, y presentaron una serie de amparos y acciones legales con el objetivo de impugnar ciertos aspectos del proceso de eleccion. Estas acciones tuvieron sus frutos. La semana pasada, el Tribunal Constitucional ordeno a los Comisionados a retroceder en el proceso y revisar el perfil de los aspirantes en base a los requisitos establecidos en la Constitucion, y no a los criterios laxos que venian utilizando.

En respuesta, los comisionados han acusado a estos grupos de sociedad civil tales como el Movimiento Pro Justicia, la Fundacion Myrna Mack y al abogado Alfonso Carrillo de haber “entorpecido el proceso” con sus denuncias, acusandolos de haber “violentado los derechos de los comisionados”. Los ataques de la Comision de Postulacion tambien se centraron en el Juez Cesar Adolfo Gonzalez – quien fuera quien ordeno el amparo- por haberse “extralimitado en sus funciones”.

La comunidad internacional de derechos humanos tiene un ojo puesto sobre el proceso. El tema fue discutido la semana pasada durante el 152 periodo extraordinario de sesiones de la Comision Interamericana de Derechos Humanos (CIDH). Un comunicado emitido por un grupo de 5 organizaciones no gubernamentales resalta que los procedimientos para la seleccion de los nuevos Jueces no estan siendo guiados por los principios de independencia, participacion, transparencia y representatividad, existiendo dudas sobre la autonomia e imparcialidad de la Comision de Postulacion.

Human Rights Watch por su parte, en la carta ya mencionada, senalo que “si la actual Fiscal General y los miembros de la Corte Suprema son reemplazados por personas que carecen de la idoneidad, independencia y credibilidad que se necesitan para desempenar estas altas responsabilidades, los logros conseguidos recientemente en el terreno de la justicia y el estado de derecho podrian detenerse, o incluso revertirse”.

Los proximos meses seran fundamentales ya que estaran en juego los proximos 5 anos de administracion de la justicia en el pais. La votacion final de los Comisionados se realizara entre el 18 y 21 de Septiembre. Luego, sera el Congreso quien elija a los nuevos jueces. La importancia de todo este proceso radica en que estos nuevos jueces ocuparan los maximos tribunales luego de acabado el actual periodo presidencial. La responsabilidad de rescatar las instituciones estara en sus manos.

Guatemala necesita fortalecer sus instituciones para lograr un desarrollo sostenible en el tiempo acabando con uno de sus principales obstaculos: la impunidad. Pero esto no sera posible si no se hace frente hoy a los riesgos que estan manchando el proceso de seleccion judicial.