La industria del narcotráfico se expande en Ecuador

La industria del narcotráfico se expande en Ecuador

Fuente: El Pais

“Se ve como una industria. Una empresa donde se fusionan estructuras bien conformadas”. Asi ha evolucionado el narcotrafico en Ecuador, segun Wladimir Leon, jefe de la policia antinarcoticos de Guayas, la provincia ecuatoriana con mayor cifra de decomisos de drogas.

Las estadisticas de la Direccion Nacional Antinarcoticos del pais andino indican un incremento en la actividad ilegal. El ano pasado se decomisaron 26,09 toneladas, mientras en lo que va de este 2012 alcanzan las 17,38 toneladas. Durante cada uno de estos dos ultimos anos se han destruido siete laboratorios de droga; otros cinco fueron localizados durante el 2010.

Sin embargo, incautaciones como las realizadas el ano pasado significan apenas el 21,66% de la droga que circula anualmente por el pais, segun estimaciones del ultimo Informe Internacional de Control de Narcoticos. El documento, publicado en marzo por el Departamento de Estado norteamericano, calcula un transito de 120 toneladas de cocaina anuales a traves de las fronteras ecuatorianas.

El informe perfila a Ecuador como un importante pais de transito de narcoticos y quimicos necesarios para la procesar distintas drogas. El elemento facilitador, explica, es la falta de control en sus fronteras. Ademas de la corrupcion y la debilidad de las instituciones locales.

El documento tambien recoge que, tras la salida del Puesto de Operaciones de Avanzada de Estados Unidos (FOL, por sus siglas en ingles), el decomiso de drogas en el pais sufrio un retroceso. En el 2009, el ultimo ano de operaciones en la base aerea Eloy Alfaro de la ciudad de Manta, provincia de Manabi, en el pais se capturaron 68,05 toneladas de droga. El ano siguiente cayo a 18,19 toneladas. Solo en el 2009 se destruyeron siete laboratorios, cantidad que luego bajo a cinco.

Un informe de EE UU perfila a Ecuador como un importante pais de transito de narcoticos y quimicos necesarios para procesar drogas

El convenio para mantener el trabajo del FOL no fue renovado por el actual presidente de Ecuador, Rafael Correa. Esto despues de acoger durante 10 anos el puesto militar. El convenio se firmo durante Gobierno de Jamil Mahuad, en 1999.

En la region donde estaba alojada la base, tras la retirada militar, el decomiso de droga se disparo, al contrario que las capturas a nivel nacional. Mientras en el 2009 se encontraron 0,33 toneladas de droga, en el 2011 la cifra llego a las 2,73 toneladas. Hasta mayo de este ano, se han descubierto 0,37 toneladas.

Ademas del decomiso de droga, la region ha hecho sonar otras alarmas. El pasado 13 de mayo, en esa provincia, se estrello una avioneta con placas mexicanas que volaba sin luces por debajo del nivel de deteccion de los radares y transportaba una maleta con 1,3 millones de dolares. La aeronave, segun la policia, estaria vinculada con el narcotrafico. Una semana despues fue descubierto un laboratorio de procesamiento de cocaina en una via de Manabi.

Santiago Ortiz, jefe de la Policia Antinarcoticos de Manabi, senala que Ecuador tiene una geografia que facilita el camuflaje de esta clase de laboratorios. Menciona como factores la espesa vegetacion y las irregularidades del terreno. Dice que por ahora estan intentado en promover la lucha contra el microtrafico y la colaboracion de la ciudadania para detectar focos de comercializacion.

Algunos expertos sostienen que la clausura de una base norteamericana en 2009 ha debilitado la vigilancia del narcotrafico

El jefe de antinarcoticos de Guayas, Wladimir Leon, en cambio, agrega que Ecuador ya no es visto solo como un pais de paso, sino tambien de acopio y “ultimamente de reconversion”. Aclara que existen organizaciones de carteles ligados a otros paises, pero no estan “evidenciados”, pues “en el pais [Ecuador] se encuentran los mandos medios-bajos”.

Segun el informe del Departamento de Estado norteamericano, las organizaciones internacionales criminales que trabajan en Ecuador tienen origen mexicano, colombiano, ruso y chino. Ademas incluyen a Los Zetas, carteles como el de Sinaloa, del Golfo (todos mexicanos) y las FARC colombianas, grupos que mueven la droga de forma “agresiva y satisfactoria” a traves de el pais.

Para dos expertos, la salida del FOL ha contribuido al debilitamiento de la vigilancia del narcotrafico. Oswaldo Dominguez, excomandante de la Fuerza Aerea Ecuatoriana durante la activacion del FOL, cree que ahora es mas dificil cubrir el rastreo del espacio aereo y maritimo del pais, aun pese a las inversiones realizadas por el Gobierno.

Durante las operaciones del puesto estadounidense operaron aviones como los Orion P-3, aviones E-3 (Awacs), ALR, entre otras naves encargadas de la deteccion de embarcaciones ilegales. Dominguez afirma esos recursos tecnologicos significaron una ventaja que el actualmente no se posee y que posiblemente tampoco comparten los demas paises sudamericanos, con la excepcion de Brasil. Menciona como un beneficio los equipos de radares abordo que caracterizaban a los aviones y ampliaban el perimetro de escaneo para la localizacion de embarcaciones.

Despues de la clausura de la base, el Gobierno ecuatoriano puso en operacion seis aviones no tripulados para mantener el control, cuya inversion rondaba los 23 millones de dolares (18,5 millones de euros). Ademas de diversos planes de adquisicion de equipos y capacitacion militar.

Sin embargo, Dominguez piensa que otra de las ventajas del FOL era la capacidad de sincronizarse con el sistema de comunicacion de otros recintos militares, pues el Gobierno de Estados Unidos trabaja en bases similares en Curazao (en la costa de Venezuela) y Colombia. Es asi que si una avioneta -como la que se estrello en Manabi- no solo habria tenido que burlar los controles ecuatorianos, sino los de todo el sistema.

El exministro de Defensa Jose Gallardo, quien estaba en funciones durante la autorizacion de la base norteamericana en Manta, califica como un error el forzar la salida del FOL, pues cree que ademas de los controles aereos tambien se tenia respaldo de deteccion de plantaciones en tierra y mayor patrullaje; recursos dificiles de igualar aun con el esfuerzos actuales.